World Series of Poker

De World Series of Poker worden vaak afgekort tot de WSOP. Dit is een toernooi reeks die ieder jaar gehouden wordt in Las Vegas en dan in het Rio Hotel en Casino. Het Rio is eigendom van de Harrah's groep die nog veel meer casino's bezit in Las Vegas. Recent hebben zij het casino Planet Hollywood gekocht om daar in de toekomst de WSOP te gaan organiseren, maar tot dat het daar helemaal klaar is zullen de toernooien in het Rio worden gehouden.

De WSOP bestaat uit meer dan 50 toernooien, met allemaal verschillende buy-ins en verschillende vormen en stijlen van poker. Zo zijn er Limit, No-Limit en Pot-Limit toernooien. Deze inzet vormen variƫren dan weer bij de verschillende poker toernooien, want er zijn bijvoorbeeld Texas Hold'em toernooien maar ook Omaha, Draw, Stud enzovoorts.

Main Event

De WSOP eindigt elk jaar met het Main Event, wat ook wel gezien wordt als het wereldkampioenschap van poker. Dit is een No-Limit Texas Hold'em toernooi met een buy-in van $10.000. Het speciale van dit toernooi is dat er duizenden mensen aan mee doen, wat voor gigantische prijzen zorgt. Zo gaat de eerste prijs richting de 10 miljoen dollar! Het pokertoernooi wordt aan het einde van de WSOP reeks gespeeld en duurt 8 dagen. Er wordt door gespeeld tot een finale tafel van 9 man. Die 9 man gaan niet meteen uitmaken wie de wereldkampioen wordt in juli. Zij worden de 'November Nine' en mogen zoals hun titel al aan geeft terug komen in november om dan de finale tafel te spelen.

De November Nine is in 2008 in het leven geroepen en dat is gedaan door de toernooi organisatie om zo extra publiciteit te genereren voor de 9 beste spelers van het Main Event. Door het uitstellen van de finale tafel kunnen de spelers zich extra goed voorbereiden en is er ook veel meer aandacht voor deze spelers. Dit zorgt ervoor dat die spelers vaak sponsorcontracten kunnen afsluiten en dat de WSOP ze de aandacht kan geven die zij verdienen.

Chris Moneymaker

In 1970 is de WSOP ontstaan en het Main Event kende toen maar 7 deelnemers. Dat jaar was het een cashgame en werd er door de spelers besloten wie de beste speler was aan het einde van de sessie. Vanaf 1971 werd de WSOP gespeeld in toernooi vorm en was de winnaar de wereld kampioen. Ieder jaar groeide het deelnemersveld gestaag met steeds een paar spelers meer. Tot dat in 2003 een speler zich via internet, een satellite toernooitje van $33, wist te plaatsen en het toernooi won. Dit leverde heel veel publiciteit op, want dit betekende dat iedereen die zich wist te plaatsen dit toernooi kon winnen.

Het deelnemersveld groeide van 631 spelers in 2002, naar 839 spelers in 2003, naar maar liefst 2.576 spelers in 2004. 'Dit wordt ook wel de pokerboom' genoemd. De man die hiervoor verantwoordelijk was, is de Amerikaan Chris Moneymaker. Hij versloeg toen heads-up de poker professional Sam Farha en liet poker uitgroeien tot wat het vandaag de dag is. In 2010 deden er 7.319 spelers mee en dat zorgde voor een eerste prijs van bijna 9 miljoen dollar.

Nederlandse deelname

Ook voor Nederlanders is het goed om mee te doen aan de WSOP zo wist Michiel Sijpkens in 2010 heel ver te komen bij het Main Event. Hij werd 19e en dat leverde hem een prijs van $317.161. Met ook al twee Nederlanders die een toernooi tijdens de WSOP wisten te winnen, is het wachten op de derde zege.